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红帽商业新模式,席捲全球云端版图

红帽商业新模式,席捲全球云端版图

红帽公司是全球唯一一家透过开放原始码,到纽约证交所挂牌上市的公司,未来 4 年,他们喊出营收翻倍的口号,是你在云端时代需要了解的新面孔。

在阅读这篇文章之前,你可能没听过红帽公司,但在云端时代,这家公司的获利与影响力,正在快速扩大。现在只要你打电话、买股票、上网,你会用到他们的软体。有愈来愈多大公司,都把他们的服务移到红帽的平台。

过去 5 年,股价几乎翻一倍

台湾期交所就是红帽的大客户,从台湾期交所、深圳证券交易所到纽约证交所,都是使用红帽的作业系统提供云端服务。

现在,在纽约证交所外头,多家大型投资公司不惜砸重金,设立专用的交易机房,只求自己下单的讯号,能比竞争对手早 0.001 秒,送到纽约证交所的交易平台。因为自从纽约证交所改用红帽的系统后,不再是固定撮合时间,汇集所有下单资讯撮合,而是在下单后即时成交,纽约证交所因此开启了高频交易的新业务。

在中国,红帽的影响力更是遍地开花。2013 年的史诺登事件,让中国政府决心採用开放软体。过去那些软体码不开放的传统软体公司,都被严格检视。中国最重要的资讯公司,从中国 3 大电信、外汇交易中心到金融保险公司,全都是红帽的大客户。在台湾,广达旗下的云达,也是与红帽合作,进军云端伺服器市场。

今年 10 月,阿里巴巴和红帽签下协议,将在全世界销售红帽的解决方案。现在,全世界在云端服务最有影响力的 4 家公司:AMAZON、微软、Google 和阿里巴巴的云端服务,都和红帽合作。

过去 5 年,这家公司的营收增加 81%,净利增加 68%。2017 年度,红帽交出营收 24 亿美元的成绩单,甚至喊出 2022 年时,营收增加 1 倍,站上 50 亿美元的目标。而过去 5 年,这家公司的股价涨了几乎 1 倍。

「服务」是公司获利的祕诀

红帽特别的地方是,他们把软体放在网路上,供人免费下载使用,红帽也不拥有自家软体的智慧财产权。他们是全世界唯一一家纯开放原始码(Open source)企业,能做到上市的公司。

什幺是开放原始码?拿化妆品来比喻,一般化妆品虽然标明成分,但不会公布配方,但现在,却有卖化学材料的公司,把部分化妆品配方公诸于世,让有兴趣的人可以根据自己的肤质,调整出最适合自己的化妆品。开放原始码则是指创作软体的人,允许用户不只是看到软体的设计内容,还能进行修改,再交给别人使用。

既然红帽免费让人下载软体,还公布原始码让人修改,甚至不拥有软体的着作财产权,这样的公司究竟怎幺赚钱?

「我们是扮演催化剂的角色」,红帽台湾、香港、澳门暨中国华南区区域总经理文志锋解释,在开放原始码的概念下,写软体变成可以一群人自愿合作开发的计画,在网路上有各种不同版本的开放原始码作业系统同时开发,「可能有上百万个计画在进行」。

「我们也是一些 Open source 计画的主要贡献者」,文志锋说,这个方法等于让他们与全世界想修改软体的工程师和公司直接合作,打造最先进的软体技术,但代价是,没人能拥有这个软体的着作权。他解释,为了贯彻开放原始码的精神,红帽连购併其他软体公司,都把这些原本不公开的原始码公开。

红帽赚钱的关键是,他们发现在开放原始码的世界里,有数百万工程师参与修改程式,却没有公司把这些分散在四处的技术集合在一起测试后,组合成可以供一般公司使用的商用软体,而且当这些公司使用开放源码软体遇到问题时,也没有人能提供服务。

从红帽崛起看见台湾新机会

红帽获利的真正核心,靠的正是「服务」。当客户遇到问题时,红帽提供技术谘询。文志锋解释,红帽的工作是建设数位世界里的基础建设,像盖铁路一样,如果客户需要多盖几个车站,在火车上多挂几个车厢,就会需要红帽的技术服务。

「我们很看好公有云的未来」,文志锋说,他们认为,云端运算的商机,目前还在快速扩张。

国泰航空的订位系统就是一个例子。过去,航空公司为了让每位旅客都能迅速登机,必须花大钱投资设备,防止旅客在最后 1 分钟大量涌入,系统超载当机,规画的容量会比现场最高的来客数还大,但是这幺大笔的投资,平时闲置的时间多,就变成公司资产负债表上的一大负担。

红帽的做法则是,先让航空公司把订位系统放上云端,再替国泰打造的新系统,结合像 AMAZON 等云端服务。如果有大量客户涌入机场,系统会从云端调拨更多的计算能力,增加更多虚拟的伺服器。航空公司不必买设备,只要购买云端服务公司的运算能力和红帽的技术服务,就可以提供自助划位等新服务。

从红帽财报来看,云端是这家公司最大的成长动能。目前红帽传统的作业系统事业,年成长率为 14%,和云端相关的业务,年成长率却可达 40%。

现在,许多台湾硬体公司都积极在争取云端商机,如广达旗下的云达就和红帽有密切合作,打入 Google、脸书等云端厂商。未来要观察云端市场的热度,红帽的营收和获利将是重要指标。

如果红帽真能在 2022 年时,让营收翻倍增加,表示全球云端产业需要更多的白牌伺服器,台湾在缺乏自有软体品牌情况下,让台湾白牌硬体结合开放软体,藉此打入全球市场,将是值得台湾科技产业重视的好机会。

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